Offshore ou le « documentaire interactif »

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Explosion de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon en 2010

Le programme du festival titrait laconiquement : « Première mondiale – Vivez l’expérience Offshore ». Aucune indication supplémentaire sur ce que pouvait bien recouvrir ce terme passablement énigmatique d’Offshore (« au large »). Une investigation s’imposait donc pour l’équipe d’Un grain dans les bobines.

Décrite comme une « installation interactive et immersive », l’expérience créée par Brenda Longfellow, Glenn Richards et Hellos Design Lab est en fait un vaste documentaire englobant les diverses thématiques liées à l’industrie pétrolière. L’explosion en 2010 de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon dans le Golfe du Mexique, événement sur lequel s’appuie l’ensemble du reportage, fournit en effet l’occasion de traiter l’ensemble des domaines concernés de près ou de loin par le développement de ce secteur. Qu’il s’agisse de l’aspect économique, juridique, politique ou environnemental, l’accent est mis sur les multiples dangers et problèmes que suscitent de tels accidents. Un fond engagé, donc, qui n’est pas sans rappeler celui de documentaires comme par exemple Le Monde selon Monsanto ou encore le film d’Al-Gore Une Vérité qui dérange.

À ceci près que l’installation de Brenda Longfellow et Glenn Richards présente une caractéristique originale : son format. S’éloignant des standards du documentaire classique, Offshore commence comme un jeu vidéo, avec la reconstitution en 3D d’une plate-forme pétrolière à travers laquelle l’utilisateur peut circuler grâce à un écran tactile. Au fur et à mesure de l’exploration des lieux, une mosaïque de documents se constitue : ici des archives sur les victimes de l’explosion de Deepwater Horizon, là une interview du juriste de Houston Tomy Buzbee agrémentée d’images de synthèse à vocation explicative, entre les deux un reportage traitant de la pollution par le pétrole en Alaska… Une présentation qui, tout en offrant une étude globale de l’industrie pétrolière et de ses abus, permet de naviguer selon ses propres goûts au milieu des sujets proposés, d’une manière interactive et assez ludique. Seul hic pour les francophones, l’expérience n’est pour l’instant disponible qu’en anglais – on espère qu’une version sous-titrée verra bientôt le jour…

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